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チュニジアの椰子の木

2年前にチュニジアで始まった「アラブの春」という名の革命は、あっという間に北アフリカを始め、私の住むエジプトも、そしてアラビア半島等、アラビア語圏の多くに広まった。

あくまでも砂漠ブログなので、その革命については敢えて触れませんが、今も続くその革命によって、気軽に行ける砂漠が極端に減ってしまったのは確かだ。そんなこんなで、この砂漠ブログも更新する数が減ってしまったわけですが、時折、気が向くままに沙漠の記憶を辿っていきたいと思う。

革命以来、2年ほどの月日が経った中、私がその間に訪れた「砂漠」は、カタールの砂漠、オマーンのワヒバ砂漠、アラブ首長国連邦のアブダビから車で2時間ほどの砂漠だけだ。以前に比べたら、その数は極端に減った。

エジプト国内は、国土のほとんどが沙漠のようなものなので、砂漠を意識し目的としなくとも、普通に遺跡に行けばそこは沙漠といった感じだから、考えようによっては国内どこに行ってもそこはさばく。そう思えば、革命後もあちこちに行っている。また、カイロも砂漠の中の都会と思えば毎日沙漠にいることになるのかもしれないわけだ。しかし、いかにも砂漠といった場所、何もない広大な砂の世界は、この2年間で、ファイユームオアシスからアクセスできる砂漠にしか行っていない。まあ、考えようによっては、カイロから車でたった1時間弱で砂漠の中のピラミッドに行けるわけだから、敢えて砂漠を意識しどこかに遠出する必要が無いのかもしれない。

私の好きなサハラ砂漠を含む北アフリカの砂漠で、現時点で比較的治安を気にせずに個人で行ける砂一面の場所というと、もしかしたらモロッコの砂漠だけになるかもしれない。

大好きなリビアの砂漠には当分行けそうにないのは非常に残念で、もうひとつチュニジアの不安定な情勢が続く中、チュニジアの砂漠に行けないのもなんとも残念だ。早く、また行けるようになることを祈るのみ。

チュニジアもモロッコやリビア同様に南部はほぼすべてが沙漠。さばくとは言っても、一般にイメージされる砂の砂漠から、土漠のような場所、そして私の大好きなシナイ沙漠のような岩沙漠、山沙漠がある。山沙漠などという呼び方は本当な無いのだろうが(笑)

日本の山のように緑あふれる山ではなく、砂色の岩山が連なる場所。そこは山というよりは、やはり沙漠にしか思えない。そんな山の中に椰子の木がみずみずしいオアシスがいくつも現れる場所。

私にとって、砂漠の植物といえばまずは椰子の木。
初めてモロッコのメルズーカに行ったときに、砂丘の中にたった一本の椰子の木が生えていた。その光景が強烈に印象に残って以来、私にとって椰子の木は沙漠とは切っても切れないイメージとなった。

チュニジア南部、サハラ砂漠の山岳オアシスであるタメルザの椰子の木。
タメルザへは、トズールという大観光オアシスから比較的楽にアクセスできる。確か記憶では、トズールから車で1~2時間程度だった。トズールへは国内線の飛行機や長距離列車やバスがあった。
チュニジアにはしばらく行っていないので現在どうなのかは分からないが、チュニジアの情勢が落ち着いたらまたぜひ行ってみたい場所だ。

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テーマ : 旅先での風景
ジャンル : 旅行


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